Planeta noastră are un avantaj imens în lupta împotriva vremii spațiale.

 

Întreaga viață de pe Pământ își datorează existența căldurii radiante a soarelui. Dar ce se întâmplă atunci când acea radiație scapă de sub control și miliarde de tone de material solar încărcat ne străbat brusc drumul la mii de mile pe secundă? Ce se întâmplă atunci când Pământul este lovit direct de la o erupție solară și ar putea unul suficient de puternic să distrugă viața de pe planeta noastră așa cum o cunoaștem?

 

Răspunsurile sunt complicate, dar majoritatea oamenilor de știință sunt de acord asupra unui lucru: câmpul magnetic al Pământului și atmosfera izolatoare ne țin extrem de bine protejați chiar și de cele mai puternice izbucniri solare. În timp ce furtunile solare pot modifica sistemele de radar și radio sau pot dezactiva sateliții, cele mai dăunătoare radiații sunt absorbite pe cer cu mult înainte de a atinge pielea umană.

„Trăim pe o planetă cu o atmosferă foarte groasă... care oprește toate radiațiile dăunătoare care sunt produse într-o erupție solară”, a spus Alex Young, director asociat pentru știință în divizia de știință heliofizică la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt. Maryland. „Chiar și în cele mai mari evenimente pe care le-am văzut în ultimii 10.000 de ani, vedem că efectul nu este suficient pentru a deteriora atmosfera, astfel încât să nu mai fim protejați”, a spus Young într-un videoclip din 2011, care aborda temerile că o erupție solară. ar pune capăt lumii în 2012.

 

Cu toate acestea, nu toate erupțiile solare sunt inofensive. În timp ce câmpul magnetic al Pământului previne moartea pe scară largă din cauza radiațiilor solare, puterea electromagnetică pură a unei erupții ar putea perturba rețelele electrice, conexiunile la internet și alte dispozitive de comunicație de pe Pământ, ducând la haos și, eventual, chiar la moarte. Experții în meteorologie spațială de la NASA și alte agenții iau în serios această amenințare și monitorizează îndeaproape soarele pentru activități potențial periculoase.

 

Ce sunt erupțiile solare?

 

Erupțiile solare apar atunci când liniile câmpului magnetic al soarelui devin întinse și răsucite, provocându-se pe suprafața soarelui furtuni enorme de energie electromagnetică de mărimea unei planete. Putem vedea aceste furtuni ca pete reci și întunecate cunoscute sub numele de pete solare. În jurul petelor solare, cârcei uriași de linii de câmp magnetic se răsucesc, se învârtesc și uneori se rup, creând fulgere puternice de energie sau erupții solare.

 

Cea mai mare parte a energiei dintr-o erupție solară este radiată ca lumină ultravioletă și cu raze X. Cu toate acestea, energia intensă a unei erupții poate încălzi, de asemenea, gazul din apropiere în atmosfera soarelui, lansând în spațiu bulburi enorme de particule încărcate cunoscute sub numele de ejecții de masă coronală (CME). Dacă se întâmplă că o pată solară aprinsă sa se afle în fața Pământului, atunci orice CME rezultată explodează direct spre noi, ajungând de obicei pe planeta noastră in câteva zile.

Indiferent dacă ați auzit sau nu de CME, probabil că ați trăit prin sute de ele; Soarele emite oriunde de la un CME în fiecare săptămână la câteva pe zi, în funcție de locul în care ne aflăm, potrivit NASA. Cele mai multe CME trec peste planeta noastră complet nedetectate de publicul larg, datorită câmpului magnetic puternic al Pământului, sau magnetosferei.

 

Cu toate acestea, cele mai mari și mai energice CME-uri pot de fapt comprima câmpul magnetic al planetei noastre pe măsură ce trec, rezultând ceea ce este cunoscut sub numele de furtună geomagnetică.

Pe măsură ce energia electromagnetică de la soare se revarsă în magnetosfera noastră, atomii și moleculele din atmosfera Pământului se încarcă electric, creând efecte care pot fi văzute în întreaga lume. În timpul unor astfel de furtuni, aurora boreală, de obicei văzută doar în apropierea Polului Nord, se poate deplasa în jos atât de mult încât devine vizibilă în apropierea ecuatorului.

 

Sistemele radio și radar din întreaga lume se pot întrerupe, iar rețelele electrice pot deveni supraîncărcate și pot pierde energie. Unii experți se tem că un CME suficient de mare ar putea crea o „apocalipsă a internetului” prin supraîncărcarea cablurilor de internet submarine și lăsând părți ale lumii fără acces la web timp de săptămâni sau luni, deși acest lucru nu s-a întâmplat încă. Sateliții și stațiile spațiale, care orbitează dincolo de protecția atmosferei Pământului, pot fi, de asemenea, slăbiți de radiația CME-urilor.

 

Cu toate acestea, chiar și cea mai puternică furtună geomagnetică din istoria înregistrată - Evenimentul Carrington din 1859 - nu a avut niciun impact vizibil asupra sănătății oamenilor sau a altor forme de viață de pe Pământ. Dacă furtunile solare și mai puternice au lovit planeta noastră înainte de aceasta, nu există nicio dovadă că au avut un impact asupra sănătății umane.

„Oricum, exploziile solare nu au un efect semnificativ asupra noastră aici pe Pământ”, a declarat Doug Biesecker, cercetător la Centrul de Predicție Meteo Spațială al Administrației Naționale pentru Oceanii și Atmosfere, pentru Centrul Solar Stanford. „Ce fel de fluxuri ar trebui să lovească Pământul pentru a ne șterge? Nu știu răspunsul la asta, dar, evident, nu am observat niciodată un eveniment solar suficient de mare pentru a avea efecte măsurabile asupra sănătății umane”.

 

Steaua noastră cea mai apropiată poate să nu reprezinte o amenințare de extincție – dar oamenii de știință bănuiesc că alte stele din apropiere ar putea. Când anumite stele rămân fără combustibil și mor, ele explodează într-o supernova extraordinară care aruncă radiații puternice în spațiu timp de milioane de ani lumină în jur. Aceste explozii sunt de multe ori mai puternice decât exploziile solare; dacă o astfel de explozie ar avea loc suficient de aproape de Pământ, steaua pe moarte ar putea scălda planeta noastră în atât de multă radiație ultravioletă încât ne-ar îndepărta stratul protector de ozon, făcând Pământul vulnerabil la un baraj de particule interstelare încărcate.

 

Vezi si

Oamenii de știință au descoperit cum și când va muri soarele nostru

28/08/2022

Ar putea o furtună solară să distrugă vreodată Pământul?

eruptiile solare si afectarea pamantului distrugere in masa
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea