Să presupunem că ai fost un astronaut care tocmai a aterizat pe planeta Marte. De ce ai avea nevoie pentru a supraviețui?

 

Pentru început, iată o listă scurtă: apă, mâncare, adăpost – și oxigen.

Oxigenul este în aerul pe care îl respirăm aici, pe Pământ. Plantele și unele tipuri de bacterii ne oferă acest lucru.

Dar oxigenul nu este singurul gaz din atmosfera Pământului. Nici măcar nu este cel mai abundent. De fapt, doar 21% din aerul nostru este format din oxigen. Aproape tot restul este azot – aproximativ 78%.

Acum s-ar putea să vă întrebați: dacă există mai mult azot în aer, de ce respirăm oxigen?

Iată cum funcționează: din punct de vedere tehnic, atunci când inspiri, absorbi tot ceea ce este în atmosferă. Dar corpul tău folosește doar oxigenul; scapi de restul cand expiri.

 

Aerul de pe Marte

 

Atmosfera marțiană este subțire – volumul ei reprezintă doar 1% din atmosfera Pământului. Cu alte cuvinte, pe Marte există cu 99% mai puțin aer decât pe Pământ.

 

Asta se datorează în parte pentru că Marte are aproximativ jumătate din dimensiunea Pământului. Gravitația sa nu este suficient de puternică pentru a împiedica gazele atmosferice să scape în spațiu.

Și cel mai abundent gaz din acel aer subțire este dioxidul de carbon. Pentru oamenii de pe Pământ, acesta este un gaz otrăvitor în concentrații mari. Din fericire, reprezintă mult mai puțin de 1% din atmosfera noastră. Dar pe Marte, dioxidul de carbon este 96% din aer!

Între timp, Marte aproape că nu are oxigen; este doar o zecime dintr-un procent din aer, nu este suficient pentru ca oamenii să supraviețuiască.

 

Dacă ai încerca să respiri pe suprafața lui Marte fără ca un costum spațial să-ți furnizeze oxigen – idee proastă – ai muri într-o clipă. Te-ai sufoca, iar din cauza presiunii atmosferice scăzute, sângele tău ar fierbe, ambele cam în același timp.

 

Viață fără oxigen

 

Până acum, cercetătorii nu au găsit nicio dovadă a vieții pe Marte. Dar căutarea abia începe; sondele noastre robotizate abia au zgâriat suprafața.

Fără îndoială, Marte este un mediu extrem. Și nu este doar aerul. Foarte puțină apă lichidă este pe suprafața marțiană. Temperaturile sunt incredibil de reci - noaptea, sunt mai mult de -100 de grade Fahrenheit (-73 de grade Celsius).

 

Dar multe organisme de pe Pământ supraviețuiesc mediilor extreme. Viața a fost găsită în gheața din Antarctica, pe fundul oceanului și la kilometri sub suprafața Pământului. Multe dintre acele locuri au temperaturi extrem de calde sau reci, aproape fără apă și puțin sau deloc oxigen.

Și chiar dacă viața nu mai există pe Marte, poate că a existat cu miliarde de ani în urmă, când avea o atmosferă mai groasă, cu mai mult oxigen, temperaturi mai calde și cantități semnificative de apă lichidă la suprafață.

Acesta este unul dintre obiectivele misiunii rover Mars Perseverance a NASA - să caute semne ale vieții antice marțiane. De aceea, ei caută în rocile marțiane fosile de organisme care au trăit cândva - cel mai probabil, viața primitivă, cum ar fi microbii marțieni.

 

Printre cele șapte instrumente de la bordul roverului Perseverance se numără MOXIE, un dispozitiv incredibil care scoate dioxidul de carbon din atmosfera marțiană și îl transformă în oxigen.

Dacă MOXIE funcționează așa cum speră oamenii de știință, viitorii astronauți nu își vor produce doar oxigenul; l-ar putea folosi ca componentă a combustibilului rachetei de care vor avea nevoie pentru a zbura înapoi pe Pământ. Cu cât oamenii sunt capabili să producă mai mult oxigen pe Marte, cu atât mai puțin vor trebui să aducă de pe Pământ – și cu atât devine mai ușor pentru vizitatori să meargă acolo. Dar chiar și cu oxigenul de „acasă”, astronauții vor avea în continuare nevoie de un costum spațial.

 

În acest moment, NASA lucrează la noile tehnologii necesare pentru a trimite oameni pe Marte. Acest lucru s-ar putea întâmpla în următorul deceniu, poate cândva la sfârșitul anilor 2030. Până atunci, vei fi adult – și poate unul dintre primii care vor face un pas pe Marte.

16/08/2022

Ar putea oamenii să respire aerul de pe Marte?

aerul de pe marte
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea