Țițeiul este una dintre cele mai importante resurse pe care le-am descoperit vreodată. Uleiul și numeroasele produse obținute din acesta au transformat, la propriu și la figurat, lumea dincolo de orice recunoaștere. Cu toate acestea, așa cum ni se reamintește în mod constant, țițeiul nu este disponibil la infinit. La urma urmei, a fost nevoie de milioane de ani pentru a se „prepara”.

Estimările variază, dar dacă consumul nostru actual continuă cu ritmul accelerat, este posibil să vedem o perioadă în viitorul apropiat când acesta va fi complet epuizat. Dar, sunt adevărate astfel de afirmații? Am ajuns la ceea ce se numește în mod obișnuit „peak oil?”.

Sau, poate, doar poate, privim problema dintr-un unghi greșit?

Dar, înainte de a intra în nebunia despre viitorul petrolului, să petrecem puțin timp discutând despre natura unei resurse „finite”.

 

Sunt resursele naturale de fapt finite?

 

Oamenilor le place să construiască lucruri. O facem de când a existat specia noastră și vom continua să facem acest lucru în viitorul îndepărtat.

Fabricarea lucrurilor necesită materiale și, în funcție de ceea ce facem și de cât de mult, aceasta poate consuma cantități mari din acea resursă(e) brută. Pentru orice produs la care te poți gândi, undeva în lanțul său de aprovizionare, materiile prime au fost extrase la un moment dat și „utilizate” în produsul final.

Pe măsură ce se fac tot mai multe lucruri de-a lungul timpului, ar părea logic că trebuie să existe un moment în care aprovizionarea cu orice material este epuizată? Dar este acest lucru cu adevărat adevărat?

 

Cum te gândești la asta s-ar putea, în cele din urmă, să se reducă dacă ești un pesimist sau un optimist la suflet. Primii vor crede cu fermitate că, deoarece există doar o cantitate limitată de lucruri pe care oamenii le-ar putea pune vreodată în mână (cum ar fi întreaga masă a Pământului, să zicem), atunci resursele trebuie, prin definiție, să fie limitate. Acest lucru este valabil mai ales dacă consumul nostru de material depășește rata de reaprovizionare a acestuia. Acest fapt determină practic dacă o resursă este considerată „regenerabilă” sau nu.

Totuși, cei mai optimiști la suflet își dau seama că există un univers mare acolo, plin de toate sursele potențiale de lucruri de care am putea avea vreodată nevoie. Dacă am rămâne vreodată fără ceva ca cuprul pe Pământ, am putea, cu suficient efort, să „ieșim” ​​în spațiu și să obținem ceva de pe o altă planetă sau asteroid.

Bineînțeles, acest „lucru spațial” este, de asemenea, limitat prin definiție, dar este o cantitate atât de enormă încât este, efectiv, infinită. Tot ce trebuie să facem este să mergem acolo și să-l luăm. Până atunci, însă, va trebui să ne descurcăm cu ceea ce avem aici pe Pământ. Din fericire, noi, oamenii, avem un talent grozav pentru a deveni mai buni în a face lucrurile în timp.

 

Când ni s-a cerut, am reușit să găsim modalități de a folosi lucrurile mai eficient, să găsim alternative care sunt la fel de bune sau, într-adevăr, să dezvoltăm modalități de a recicla sau de a recupera lucruri din alte lucruri, dacă este necesar. De asemenea, am găsit modalități de a folosi materialele în scopuri complet diferite față de cele pentru care suntem obișnuiți să folosim ceva.

Luați aurul, de exemplu. În cea mai mare parte a timpului în care oamenii l-au putut extrage și rafina, aurul a fost folosit în mare parte ca bijuterii sau ca mijloc de schimb. Odată cu apariția erei electronice, totuși, s-a descoperit că aurul este și un conductor electric fantastic.

În timp ce acest lucru crește, evident, consumul relativ de metal, oamenii au găsit modalități de a-l folosi mai puțin de-a lungul timpului sau de a folosi alternative. Am găsit chiar noi surse pentru acest metal prețios cândva considerat imposibil - „aurul nebunului”.

Nu numai asta, dar am conceput și modalități de a recupera aurul din electronicele vechi uzate. Deci, în timp ce aurul, ca resursă, este „utilizat”, într-un sens, nu este distrus, în sine.

 

Pur și simplu este „stocat” în materialele din care o facem. Teoretic, am putea recupera totul în viitor dacă am dori.

Deci, pentru toate scopurile, aurul este efectiv într-o aprovizionare infinită, deși rar. Același lucru este probabil valabil și pentru lucruri precum petrolul brut.

În realitate, ceea ce oamenii spun când spun că o resursă „se epuizează” este că va deveni mai scumpă sau va fi nevoie de mai multă energie pentru a elimina și procesa decât merită - sau că se poate extrage atât de puțin încât nu merită efortul. — nu că va dispărea literalmente pentru a nu mai fi văzut niciodată. Acest lucru este valabil și pentru petrolul brut.

Cu excepția cazului în care produsele sale sunt arse, țițeiul este „depozitat” sub formă de lucruri precum pungi de plastic și de plastic. Într-un viitor în care țițeiul devine restrictiv de costisitor de extras, am putea vedea un viitor în care gropile de gunoi devin o sursă de hidrocarburi pentru combustibil?

În mod uimitor, aceasta nu este științifico-fantastică pură. Unii cercetători lucrează deja la modalități de a transforma pungile de plastic înapoi în petrol. Dacă ar fi fost vreodată viabilă din punct de vedere economic, tendința noastră de a îngropa vechiul nostru gunoi ar putea, probabil, să fie considerată o modalitate de „economisire” de combustibil potențial pentru viitor.

 

Un gând fascinant.

Dar cum rămâne cu aurul din sondele spațiale, sateliți etc.? În timp ce materialul derivat din Pământ este „pierdut” într-un anumit sens atunci când este aruncat în spațiu sub formă de sonde, chiar și lucrurile de pe acestea ar putea fi recuperate în viitor dacă ne punem mintea la asta.

În ceea ce privește aruncarea lucrurilor în spațiu, unele inovații noi, cum ar fi lansatoarele cinetice, sunt în curs de dezvoltare. Dacă reușește, acest lucru ar putea „ușura” presiunea asupra materiilor prime necesare pentru a produce rachete.

Principalul lucru de înțeles este că resursele sunt într-adevăr la fel de limitate precum imaginația noastră. La urma urmei, masa (și energia) nu poate fi nici creată, nici distrusă, ci doar convertită. Chiar și procese precum fisiunea nucleară sau, într-adevăr, fuziunea, ar putea fi, teoretic, inversate, deși ar fi nevoie de multă energie pentru a face acest lucru.

Atâta timp cât investiția de energie și efort este considerată profitabilă într-un fel, desigur. Nu ar avea rost să consumăm mai multă energie în crearea unui potențial combustibil dacă nu s-ar obține atât de mult. Trebuie să obțineți o rentabilitate a investiției dvs.

Dar există și mai mult decât atât. Nici măcar masa planetei noastre nu este constantă. De fapt, se schimbă zilnic.

 

Cât petrol a mai rămas în lume?

 

Estimarea rezervelor de petrol rămase ale planetei este notoriu dificilă și, sincer, supusă schimbărilor constante. Motivele pentru aceasta variază, dar sunt dictate în primul rând de capacitatea noastră tehnologică de a exploata rezervele de petrol și, de asemenea, de dificultatea de a estima cererea viitoare.

Acestea fiind spuse, la consumul curent, avem, după unele conturi, aproximativ 47 de ani de petrol rămas de extras. Asta înseamnă undeva în regiune de 1,65 trilioane de barili de rezerve dovedite de petrol. Alte surse cresc puțin această estimare, dar cei mai mulți sunt de acord că mai avem aproximativ 50 de ani.

Pentru referință, un baril de țiței este de aproximativ 42 de galoane sau 191 de litri.

În ceea ce privește alți combustibili fosili, avem aproximativ 53 de ani de gaze naturale și 114 ani de cărbune mai sunt de smuls din pământ.

 

Deși sună a naibii de mult, estimările de 47 de ani se bazează pe menținerea consumului de petrol la aproximativ 35 de miliarde și jumătate de barili pe an, sau 97 de milioane de barili de petrol pe zi. Pe baza populației mondiale din 2016, care se ridică la aproximativ 5 barili de persoană pe an sau 0,5 galoane de persoană pe zi.

Principalii producători de petrol până în prezent includ țări precum Venezuela care dețin aproximativ 18 la sută din cota mondială de petrol, Arabia Saudită cu aproximativ 16 la sută, Canada cu 10,5 la sută, Iran și Irak cu 9,5 la sută și, respectiv, 8,7 la sută.

Uleiul are diverse întrebuințări odată extras, dar marea majoritate este distilat pentru a face combustibili lichizi precum benzina sau este folosit pentru a face plastic sau produse chimice. Atâta timp cât societățile din întreaga lume își mențin cererea de combustibil, plastic și alte produse fabricate, parțial, din țiței, o estimare de 47 de ani este probabil destul de conservatoare.

Mai ales că populația globală și cererea cresc în timp.

 

Cu toate acestea, dacă impulsul global pentru decarbonizare este accelerat, sau într-adevăr de succes, această estimare se va dovedi a fi o subestimare totală a rezervelor rămase. O altă problemă cu estimările rezervelor rămase de petrol este faptul că acestea sunt neapărat orbi la ceea ce nu știm. Potențiale noi stocuri de petrol sunt găsite tot timpul.

De asemenea, este important de menționat că rezervele mondiale dovedite au crescut în timp. Acest lucru, așa cum am menționat anterior, este în principal o consecință a tehnologiei îmbunătățite și a metodelor de extracție care au făcut rezervele de petrol neexploatate anterior viabile din punct de vedere economic și fizic pentru extracție.

Pe măsură ce uleiul devine din ce în ce mai greu de extras și, în timp ce cererea de petrol rămâne mare, metodele îmbunătățite și inovatoare de extragere a uleiului trebuie să fie investigate și stăpânite. De exemplu, forarea direcțională, sau capacitatea de a direcționa sub suprafața unui cap de foraj, s-a considerat cândva prea dificilă pentru a fi viabilă din punct de vedere economic, dar acum este o practică standard.

Este foarte probabil ca ceva la fel de inovator să fie conceput în viitor, atâta timp cât cererea consumatorilor rămâne suficient de mare. Dar mai multe despre asta mai târziu.

 

 

Vom rămâne vreodată fără petrol?

 

Înainte de a răspunde la această întrebare, va trebui să extindem termenul „dovedit” pe care l-am menționat mai devreme. Acest lucru este important de înțeles, deoarece ne va ajuta să ne gândim cu sinceritate dacă uleiul se va epuiza sau nu.

Rezervele de petrol „dovedite” sunt acele rezerve de petrol pe care orice regiune le poate extrage teoretic pe baza infrastructurii pe care o are sau planifică să o aibă în viitorul apropiat. Acest lucru depinde în mod evident, așa cum am afirmat anterior, de metodele și tehnologia de extracție a petrolului.

Cu toate acestea, este important de reținut că orice ulei rămas în rezervele de petrol deja exploatate nu este neapărat utilizabil. Adesea numit ulei „greu” sau „acru”, acest lucru este de o calitate destul de proastă. De asemenea, nu este întotdeauna sub formă lichidă și poate conține cantități mari de contaminanți, cum ar fi sulful.

Sulful este o mare problemă, deoarece este foarte coroziv pentru oțel, ceea ce, evident, nu este o veste bună pentru lucruri precum rafinăriile. Uleiul bogat în sulf este foarte complex și consumatoare de energie de procesat, ceea ce, evident, crește costul aducerii lui pe piață.

Un astfel de material este bitumul. Aceasta este o formă foarte vâscoasă (lipicioasă) de țiței de calitate scăzută care poate fi distilată pentru a face petrol. De asemenea, poate fi folosit „ca atare” ca liant pentru multe alte lucruri precum asfalt, produse pentru acoperișuri, impermeabilizare etc.

Este atât de lipicioasă încât Asociația Canadienă a Producătorilor de Petrol (CAPP) îl compară adesea cu „melasă rece”. Producători precum CAPP și-au îmbunătățit considerabil capacitatea tehnologică în ultimele decenii, ceea ce, prin extensie, a crescut în mod necesar rezervele dovedite ale Canadei, ca o consecință.

Alte evoluții tehnologice, cum ar fi fracturarea hidraulică (fracking), au contribuit, de asemenea, la creșterea rezervelor dovedite ale lumii, în ciuda creșterii consumului global (și a atras controverse).

O altă inovație mai recentă este capacitatea noastră de a procesa și extrage uleiul de șist, mai precis un material numit kerogen (un amestec ceros de compuși de hidrocarburi). Acesta tinde să se găsească în depozitele de șist și trebuie încălzit la aproximativ 932 de grade Fahrenheit (500 de grade Celsius) pentru extrage și procesare. Acest proces transformă kerogenul solid în ceva similar cu uleiul. În plus, există o exces absolută de chestii astea în locuri precum SUA.

Potrivit unor estimări, există „trilioane” de barili de petrol de șist numai în SUA. Cu toate acestea, rentabilitatea reală a energiei investite (EROEI) pentru extragerea și rafinarea petrolului de șist este atât de slabă încât până în prezent nu a existat o exploatare comercială serioasă a șisturilor bituminoase.

Un alt termen important pe care trebuie să-l înțelegeți este „resurse recuperabile din punct de vedere tehnic” sau, pe scurt, TRR. Acesta este folosit pentru a se referi la acele rezerve de petrol care pot fi extrase folosind metodele și tehnologia actuală, dar care ar putea să nu fie profitabil să facă acest lucru. Cu alte cuvinte, petrolul poate fi scos, dar orice companie care o face va pierde probabil bani făcând acest lucru - făcându-l inutil.

 

Țițeiul va continua să fie extras doar atâta timp cât este profitabil să se facă acest lucru. Atât presiunile reale, cât și cele artificiale asupra industriei (cum ar fi reglementările de mediu, taxele etc.) ne vor face inevitabil să ajungem într-un punct în care petrolul devine prea scump pentru a fi folosit ca combustibil sau ca materie primă, cu mult înainte ca resursele să fie aproape de epuizare.

E doar o chestiune de timp.

Asta cu excepția cazului în care, desigur, se găsește o nouă mega resursă a acestor lucruri. Dar, tendința de decarbonizare va pecetlui probabil soarta țițeiului pe termen lung. Va trebui doar să așteptăm și să vedem.

 

19/07/2022

Când vom rămâne fără petrol? 50 de ani? 100?

Când vom rămâne fără petrol? 50 de ani? 100?
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea