În timp ce unele dintre cele mai timpurii pandemii s-au estompat prin distrugerea unor părți ale populației, inițiativele medicale și de sănătate publică au putut opri răspândirea altor boli.
 

Pe măsură ce civilizațiile umane au înflorit, la fel au înflorit și bolile infecțioase. Un număr mare de oameni care trăiesc în imediata apropiere unul de celălalt și de animale, adesea cu o salubritate și o nutriție precară, au oferit terenuri fertile de reproducere pentru boli. Și noile rute comerciale în străinătate răspândesc noile infecții în toată lumea, creând primele pandemii globale.

Iată cum s-au încheiat în sfârșit cinci dintre cele mai grave pandemii din lume.

 

1. Ciuma lui Justinian — Nimeni nu a mai rămas să moară

 

Trei dintre cele mai mortale pandemii din istoria înregistrată au fost cauzate de o singură bacterie, Yersinia pestis, o infecție fatală cunoscută altfel sub numele de ciuma.

Ciuma lui Iustinian a ajuns la Constantinopol, capitala Imperiului Bizantin, în anul 541 d.Hr. A fost transportat peste Marea Mediterană din Egipt, unde puricii plini de ciumă s-au plimbat cu șobolanii negri care mâncau cereale.

Ciuma a decimat Constantinopolul și s-a răspândit ca un incendiu în Europa, Asia, Africa de Nord și Arabia, ucigând aproximativ 30 până la 50 de milioane de oameni, poate jumătate din populația lumii.

„Oamenii nu înțelegeau cum să lupte cu asta, în afară de încercarea de a evita oamenii bolnavi”, spune Thomas Mockaitis, profesor de istorie la Universitatea DePaul. „În ceea ce privește cum s-a încheiat ciuma, cea mai bună presupunere este că majoritatea oamenilor aflați într-o pandemie supraviețuiesc cumva, iar cei care supraviețuiesc au imunitate.”

 

2. Moartea neagră — Invenția carantinei

 

Ciuma nu a dispărut niciodată cu adevărat și, când s-a întors 800 de ani mai târziu, a ucis cu un abandon nesăbuit. Moartea Neagră, care a lovit Europa în 1347, s-a soldat cu 25 de milioane de vieți în doar patru ani. Unii istorici estimează că boala a dus la un număr și mai mare de decese – până la 200 de milioane.

În ceea ce privește modul de a opri boala, oamenii încă nu aveau o înțelegere științifică a contagiunii, spune Mockaitis, dar știau că are ceva de-a face cu proximitatea. De aceea, oficialii cu gândire de viitor din orașul-port Ragusa, controlat de Veneția, au decis să-i țină în izolare pe marinarii nou sosiți până când vor putea dovedi că nu sunt bolnavi.

La început, marinarii erau ținuți pe navele lor timp de 30 de zile, ceea ce a devenit cunoscut în dreptul venețian drept trentino. Odată cu trecerea timpului, venețienii au crescut izolarea forțată la 40 de zile sau un carantino, originea cuvântului carantina și începutul practicii sale în lumea occidentală.

„Asta cu siguranță a avut un efect”, spune Mockaitis.

 

3. Marea ciumă a Londrei — Pecetluirea bolnavilor

 

Londra nu a luat niciodată o pauză după Moartea Neagră. Ciuma a reapărut aproximativ la fiecare 10 ani, între 1348 și 1665, 40 de focare în puțin peste 300 de ani. Și cu fiecare nouă epidemie de ciumă, 20% dintre bărbații, femeile și copiii care trăiau în capitala britanică au fost uciși.

La începutul anilor 1500, Anglia a impus primele legi pentru separarea și izolarea bolnavilor. Casele lovite de ciumă erau marcate cu un balot de fân înșirat de un stâlp afară. Dacă aveai membri ai familiei infectați, trebuia să porți un stâlp alb când ieșeai în public. Se credea că pisicile și câinii sunt purtători de boala, așa că a avut loc un masacru de sute de mii de animale.

Marea Ciuma din 1665 a fost ultima și una dintre cele mai grave dintre focarele de secole, ucigând 100.000 de londonezi în doar șapte luni. Toate divertismentul public au fost interzise, ​​iar victimele au fost închise cu forța în casele lor pentru a preveni răspândirea bolii. Pe ușile lor erau pictate cruci roșii împreună cu o cerere de iertare: „Doamne, miluiește-ne”.

 

Oricât de crud ar fi fost să-i închizi pe bolnavi în casele lor și să-i îngropi pe morți în gropi comune, poate că a fost singura modalitate de a pune capăt ultimului focar mare de ciumă.

 

4. Variola — O boală europeană devastează lumea nouă

 

Variola a fost endemică în Europa, Asia și Arabia timp de secole, o amenințare persistentă care a ucis trei din zece persoane pe care le-a infectat și le-a lăsat pe restul cu cicatrici marcate. Dar rata de deces din Lumea Veche a pălit în comparație cu devastările aduse populațiilor native din Lumea Nouă, când virusul variolei a sosit în secolul al XV-lea odată cu primii exploratori europeni.

Popoarele indigene din Mexicul modern și din Statele Unite nu aveau imunitate naturală la variolă, iar virusul le-a redus cu zeci de milioane.

„Nu a existat nicio ucidere în istoria umanității care să se potrivească cu ceea ce s-a întâmplat în America – 90 până la 95 la sută din populația indigenă a distrus peste un secol”, spune Mockaitis. „Mexicul trece de la 11 milioane de oameni înainte de cucerire la un milion.”

Secole mai târziu, variola a devenit prima epidemie virală care a fost pusă capăt printr-un vaccin. La sfârșitul secolului al XVIII-lea, un medic britanic pe nume Edward Jenner a descoperit că lăptătoarele infectate cu un virus mai blând numit variola vacii păreau imune la variola. Jenner a inoculat fiul grădinarului său, în vârstă de 8 ani, cu variola bovină și apoi l-a expus la virusul variolei fără niciun efect negativ.

 

5. Holera — O victorie pentru cercetarea în sănătatea publică

 

La începutul până la mijlocul secolului al XIX-lea, holera s-a răspândit in Anglia, ucigând zeci de mii de oameni. Teoria științifică predominantă a zilei spunea că boala a fost răspândită prin aer murdar cunoscut sub numele de „miasmă”. Dar un medic britanic pe nume John Snow a bănuit că misterioasa boală, care și-a ucis victimele în câteva zile de la primele simptome, a pândit în apa de băut a Londrei.

Snow a acționat ca un Sherlock Holmes științific, investigând înregistrările spitalelor și rapoartele de morgă pentru a urmări locațiile precise ale focarelor mortale. El a creat o diagramă geografică a deceselor cauzate de holeră pe o perioadă de 10 zile și a găsit un grup de 500 de infecții fatale în jurul pompei Broad Street, o fântână populară pentru apă potabilă.

„De îndată ce am făcut cunoștință cu situația și amploarea acestei irrupții a holerei, am bănuit o oarecare contaminare a apei mult frecventate pompe de pe strada Broad Street”, a scris Snow.

Cu eforturi obositoare, Snow a convins oficialii locali să scoată mânerul pompei de pe Broad Street, făcându-l inutilizabil și, ca prin magie, infecțiile au secat. Munca lui Snow nu a vindecat holera peste noapte, dar a dus în cele din urmă la un efort global de îmbunătățire a salubrității urbane și de a proteja apa potabilă de contaminare.

În timp ce holera a fost în mare parte eradicată în țările dezvoltate, este încă un ucigaș persistent în țările din lumea a treia, fără un tratament adecvat al apelor uzate și acces la apă potabilă curată.

05/09/2022

Cum s-au încheiat în sfârșit 5 dintre cele mai grave pandemii din istorie

oameni care aduna mortii in pandemiile din istorie
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea