La început, acum mai bine de 4,6 miliarde de ani, lumea era o minge de gaz arzând, care se învârtea prin spațiu. La început, gazele supraîncălzite au putut să scape în spațiul cosmic, dar pe măsură ce Pământul s-a răcit, au fost reținute de gravitație pentru a forma atmosfera timpurie.

Norii au început să se dezvolte pe măsură ce vaporii de apă s-au adunat în aer... Și apoi au început să plouă, făcând ca oceanele timpurii să se ridice.

A fost nevoie de sute de milioane de ani pentru ca primele mase de uscat să apară.

 

Cu aproximativ 250 de milioane de ani în urmă, mult, mult după ce s-a format Pământul, toate continentele vremii s-au unit pentru a forma un super-continent numit Pangea.

Acest super-continent s-a destrămat acum aproximativ 200 de milioane de ani pentru a forma două continente gigantice, Gondwana și Laurasia.

Gondwana cuprindea ceea ce este acum Africa, America de Sud, Australia, Antarctica și India. Sub-continentul indian s-a întins în largul coastei de est a Africii, înainte ca acesta să se desprindă și să se deplaseze rapid spre nord.

 

S-a ciocnit cu Asia, creând unul dintre cele mai mari lanțuri muntoase din lume, care se întinde pe mai mult de 2.500 de kilometri - Himalaya.

Până acum, lumea noastră începuse să arate ca ceva ce vom recunoaște.

Procesul uimitor al plăcilor tectonice, în care masele terestre ale Pământului se deplasează lent pe scoarța terestră, continuă.

În viitor, unii oameni de știință au prezis că actualele continente se vor unii din nou, pentru a forma un nou supercontinent.

 

Dacă ai putea vizita Pământul așa cum a fost acum milioane de ani, ar arăta foarte diferit. Continentele nu au fost întotdeauna acolo unde sunt astăzi. Cu aproximativ 480 de milioane de ani în urmă, majoritatea continentelor erau împrăștiate bucăți de pământ situate de-a lungul sau la sud de Ecuator. Milioane de ani de activitate tectonică continuă și-au schimbat pozițiile și, cu 240 de milioane de ani în urmă, aproape toate pământurile lumii erau unite într-un singur continent uriaș. Geologii numesc acest supercontinent Pangea, care înseamnă „toate pământurile” în greacă.

 

Cu aproximativ 200 de milioane de ani în urmă, forțele care au ajutat la formarea Pangeei au făcut ca supercontinentul să înceapă să se destrame. Bucățile de Pangea care au început să se depărteze au fost începuturile continentelor pe care le cunoaștem astăzi.

O masă de uscat uriașă care avea să devină Europa, Asia și America de Nord, separată de o altă masă care s-ar împărți în alte continente. În timp, Antarctica și Australia, încă unite, s-au desprins și au plutit spre sud. Mica bucată de pământ care avea să devină peninsula Indiei s-a desprins și timp de milioane de ani s-a mutat spre nord ca o insulă mare. În cele din urmă s-a ciocnit cu Asia. Treptat, diferitele mase de uscat s-au mutat în locațiile lor actuale.

 

Pozițiile continentelor se schimbă mereu. America de Nord și Europa se îndepărtează una de cealaltă cu o rată de aproximativ 2,5 centimetri (un inch) pe an. Dacă ai putea vizita planeta în viitor, s-ar putea să descoperi că o parte a statului California al Statelor Unite s-a separat de America de Nord și a devenit o insulă. Africa s-ar fi putut împărți în două de-a lungul Văii Marii Rift. Este chiar posibil ca într-o zi să se formeze un alt supercontinent.

 

America de Nord

vedere din satelit a americii de nord

America de Nord, al treilea continent ca mărime, se întinde de la micile Insule Aleutine din nord-vest până la Istmul Panama în sud. Continentul include enorma insulă Groenlanda din nord-est. În nordul îndepărtat, continentul se întinde pe jumătatea lumii, de la Groenlanda până la Aleutine. Dar în cea mai îngustă parte a Panama, continentul are doar 50 de kilometri (31 de mile) în diametru.

 

Munții tineri – inclusiv Munții Stâncoși, cel mai mare lanț din America de Nord – se ridică în Vest. Unii dintre cei mai tineri munți ai Pământului se găsesc în Cascade Range din statele americane Washington, Oregon și California. Unele vârfuri de acolo au început să se formeze doar cu aproximativ un milion de ani în urmă - o clipă din ochi în lunga istorie a Pământului. Lanțurile muntoase mai vechi ale Americii de Nord se ridică în apropierea coastei de est a Statelor Unite și a Canadei.

Între sistemele montane se întind câmpii largi care conțin sol adânc și bogat.

 

O mare parte din sol a fost format din materialul depus în timpul celei mai recente perioade glaciare. Această epocă glaciară a atins apogeul acum aproximativ 18.000 de ani. Pe măsură ce ghețarii se retrăgeau, fluxurile de gheață topită au aruncat sedimente pe pământ, construind straturi de sol fertil în regiunea de câmpie. Cerealele cultivate în această regiune, numită „coșul de pâine al Americii de Nord”, hrănesc o mare parte a lumii.

 

America de Sud

continent america de sud vedere din spatiu

America de Sud este legată de America de Nord prin ingustarea din Panama. Aceste două continente nu au fost întotdeauna conectate; s-au reunit cu doar trei milioane de ani în urmă. America de Sud este al patrulea continent ca mărime și se extinde de la plajele însorite ale Mării Caraibelor până la apele reci din apropierea Cercului Antarctic.

 

Cele mai sudice insule ale Americii de Sud, numite Țara de Foc, se află la mai puțin de 1.120 de kilometri (700 de mile) de Antarctica. Aceste insule găzduiesc chiar și unele păsări din Antarctica, cum ar fi pinguinii, albatroșii și șternii. Primii exploratori spanioli care au vizitat insulele pentru prima dată au văzut mici incendii împrăștiind pământul. Aceste incendii, făcute de indigeni, păreau să plutească pe apă, așa cum probabil și-au primit numele insulelor – Tierra del Fuego înseamnă „Țara focului”.

Anzii, cel mai lung lanț de munți terestru de pe Pământ, se întind pe întreaga lungime a Americii de Sud. Mulți vulcani activi punctează zona. Aceste zone vulcanice sunt alimentate de căldura generată pe măsură ce o placă oceanică mare, numită Placa Nazca, se macină sub placa care transportă America de Sud.

 

Zona central-sudică a Americii de Sud are pampas sau câmpii. Aceste zone bogate sunt ideale pentru agricultură. Cultivarea grâului este o industrie majoră în pampas. În regiunea pampas sunt crescute și animalele de pășunat, precum bovinele și oile.

În nordul Americii de Sud, râul Amazon și afluenții săi curg prin cea mai mare pădure tropicală din lume. Ca volum, Amazonul este cel mai mare fluviu din lume. Din el curge mai multă apă decât din următoarele șase râuri mari la un loc.

 

America de Sud găzduiește și cea mai înaltă cascadă din lume, Angel Falls, în țara Venezuela. Apa curge peste 979 de metri (3.212 picioare) - aproape o milă. Căderile sunt atât de înalte încât cea mai mare parte a apei se evaporă în ceață sau este suflată de vânt înainte de a ajunge la pământ.

 

Europa

continent europa vedere din spatiu

Europa, al șaselea continent ca mărime, conține doar șapte la sută din pământul lumii. În suprafață totală, continentul Europei este doar puțin mai mare decât țara Canada. Cu toate acestea, populația Europei este de peste două ori mai mare decât a Americii de Sud. Europa are peste 40 de țări și multe dintre marile orașe ale lumii, inclusiv Londra, Regatul Unit; Paris, Franta; Berlin, Germania; Roma, Italia; Madrid, Spania; și Moscova, Rusia.

Majoritatea țărilor europene au acces la ocean. Continentul este mărginit de Oceanul Arctic la nord, Oceanul Atlantic la vest, Marea Caspică la sud-est și Marea Mediterană și Marea Neagră la sud. Apropierea acestor corpuri de apă și navigația multor râuri ale Europei au jucat un rol major în istoria continentului. Primii europeni au învățat sistemele fluviale din Volga, Dunăre, Don, Rin și Po și au putut călători cu succes pe lungimea și lățimea micului continent pentru comerț, comunicare sau cucerire.

 

Navigarea și explorarea în afara Europei au reprezentat o parte importantă a dezvoltării moștenirii economice, sociale, lingvistice și politice a continentului. Exploratorii europeni au fost responsabili pentru colonizarea pământului de pe fiecare continent, cu excepția Antarcticii. Acest proces de colonizare a avut un impact drastic asupra dezvoltării economice și politice a acelor continente, precum și a Europei.

 

În est, Munții Urali separă Europa de Asia. Națiunile Rusiei și Kazahstanului se află pe ambele continente. Un alt lanț, Munții Kjølen, se întinde de-a lungul părții de nord a graniței dintre Suedia și Norvegia. La sud, Alpii formează un arc care se întinde din Albania până în Austria, apoi prin Elveția și nordul Italiei până în Franța. Fiind cei mai tineri și mai abrupți dintre munții Europei, Alpii seamănă geologic cu Munții Stâncoși din America de Nord, un alt lanț tânăr.

O zonă mare de câmpii ușor ondulate se întinde din nordul Franței spre est până la Urali. Un climat de veri calde, ierni reci și ploi abundente contribuie la creșterea productivității în mare parte a acestor terenuri agricole europene.

 

Clima din Europa de Vest, în special în jurul Mării Mediterane, o face una dintre principalele destinații turistice din lume.

Aproape toată Europa se află pe platoul masiv Eurasiatic.

 

Africa

continent africa vedere din spatiu

Africa, al doilea continent ca mărime, acoperă o suprafață de peste trei ori mai mare decât cea a Statelor Unite. De la nord la sud, Africa se întinde pe aproximativ 8.000 de kilometri (5.000 de mile). Este legat de Asia prin Istmul Suez din Egipt.

 

Sahara, care acoperă o mare parte din Africa de Nord, este cel mai mare deșert fierbinte din lume. Cel mai lung râu din lume, Nilul, curge pe mai mult de 6.560 de kilometri (4.100 de mile) de la cele mai îndepărtate izvoare din Lacul Victoria până la Marea Mediterană în nord. O serie de căderi și repezisuri de-a lungul părții de sud a râului îngreunează navigația. Nilul a jucat un rol important în istoria Africii. În civilizația egipteană antică, era o sursă de viață pentru hrană, apă și transport.

Jumătatea superioară a Africii este în mare parte deșert uscat și fierbinte.

 

Zona de mijloc are savane, sau câmpii plate, ierboase. Această regiune găzduiește animale sălbatice, cum ar fi lei, girafe, elefanți, hiene, gheparzi și gnu. Zonele centrale și sudice ale Africii sunt dominate de pădurile tropicale. Multe dintre aceste păduri se dezvoltă în jurul celorlalte mari râuri ale Africii, Zambezi, Congo și Niger. Cu toate acestea, copacii sunt tăiați în pădurile tropicale din Africa din multe dintre aceleași motive pentru care defrișarea are loc în pădurile tropicale din America de Sud și Asia: dezvoltare pentru afaceri, case și agricultură.

 

O mare parte din Africa este un platou înalt, înconjurat de fâșii înguste de zone joase de coastă. În unele zone din interior se înalță munți și munți deluroși. Ghețarii de pe Muntele Kilimanjaro din Tanzania se află la doar kilometri de junglele tropicale de mai jos. Chiar dacă Kilimanjaro nu este departe de Ecuator, zăpada își acoperă vârful pe tot parcursul anului.

 

În estul Africii, o depresiune uriașă numită Valea Marelui Rift se întinde de la Marea Roșie până în țara Mozambic. (Valea Riftului începe de fapt în sud-vestul Asiei.) Marea Rift Valley este un loc de activitate tectonă majoră, unde continentul Africii se împarte în două. Geologii au numit deja cele două părți ale plăcii africane. Placa Nubiană va transporta cea mai mare parte a continentului, la vest de ruptură; Placa Somaliei va transporta partea de est a continentului, inclusiv așa-numitul „Corn al Africii”. Cornul Africii este o peninsulă care seamănă cu cornul întors în sus al unui rinocer. Țările din Eritreea, Etiopia, Djibouti și Somalia se află pe Cornul Africii și pe Placa Somaliei.

 

Africa găzduiește 56 de țări, dar doar 14% din populația totală a lumii. Zona din centrul-estul Africii este importantă pentru oamenii de știință care studiază evoluția și cele mai timpurii origini ale umanității. Se crede că această zonă este locul în care au început să evolueze hominidele.

Întregul continent african se află pe placa africană.

 

 

Asia

continent asia vedere din saltelit

Asia, cel mai mare continent, se întinde de la estul Mării Mediterane până la vestul Oceanului Pacific. Există mai mult de 40 de țări în Asia. Unele sunt printre cele mai populate țări din lume, inclusiv China, India și Indonezia. Șaizeci la sută din populația Pământului trăiește în Asia. Mai mult de o treime din populația lumii trăiește numai în China și India.

Continentul Asia include multe insule, unele dintre ele țări. Filipine, Indonezia, Japonia și Taiwan sunt națiuni insulare majore din Asia.

 

Majoritatea oamenilor din Asia trăiesc în orașe sau zone agricole fertile în apropierea văilor, câmpiilor și coastelor râurilor. Podișurile din Asia Centrală sunt în mare parte improprii pentru agricultură și sunt puțin populate.

 

Asia reprezintă aproape o treime din pământul lumii. Continentul are o gamă largă de regiuni climatice, de la polar în Arctica Siberiană până la tropicale în Indonezia ecuatorială. Părți din Asia Centrală, inclusiv deșertul Gobi din China și Mongolia, sunt uscate pe tot parcursul anului. Asia de Sud-Est, in schimb, depinde de musonii anuali, care aduc ploi si fac posibila agricultura.

 

Ploile musonice și topirea zăpezii alimentează râurile asiatice, cum ar fi Gange, Galben, Mekong, Indus și Yangtze. Valea bogată dintre râurile Tigru și Eufrat din vestul Asiei este numită „Semiluna Fertilă” pentru locul său în dezvoltarea agriculturii și a civilizației umane.

Asia este cel mai muntos dintre toate continentele. Mai mult de 50 dintre cele mai înalte vârfuri din lume se află în Asia. Muntele Everest, care atinge peste 8.700 de metri (29.000 de picioare) înălțime în lanțul Himalaya, este cel mai înalt punct de pe Pământ. Acești munți au devenit destinații majore pentru călătorii aventuroși.

 

Tectonica plăcilor împinge continuu munții mai sus. Pe măsură ce masa de pământ a Indiei împinge spre nord în masa de pământ a Eurasiei, părți din Himalaya se ridică cu o rată de aproximativ 2,5 centimetri (un inch) la fiecare cinci ani.

 

Asia conține nu numai cea mai înaltă înălțime a Pământului, ci și cel mai jos loc pe uscat: țărmurile Mării Moarte în țările Israel și Iordania. Terenul de acolo se află la mai mult de 390 de metri (1.300 de picioare) sub nivelul mării.

 

Deși Placa Eurasiatică transportă cea mai mare parte a Asiei, nu este singura care susține părți majore ale marelui continent. Peninsula Arabică, în sud-vestul continentului, este purtată de Placa Arabă. Placa indiană susține peninsula indiană, numită uneori subcontinentul indian. Placa australiană poartă câteva insule din Indonezia. Placa Nord-Americană cuprinde estul Siberiei și insulele nordice ale Japoniei.

 

Australia

continent australia vedere din saltelit

Pe lângă faptul că este cel mai mic continent, Australia este cel mai plat și al doilea cel mai uscat, după Antarctica. Continentul este uneori numit Oceania, pentru a include miile de insule mici din Pacificul Central și Pacificul de Sud, în special Melanezia, Micronezia și Polinezia (inclusiv statul american Hawai'i). Cu toate acestea, continentul Australia însuși include doar națiunea Australiei, partea de est a insulei Noua Guinee (națiunea Papua Noua Guinee) și națiunea insulară Noua Zeelandă.

 

Australia acoperă doar mai puțin de 8,5 milioane de kilometri pătrați (aproximativ 3,5 milioane de mile pătrate). Populația sa este de aproximativ 31 de milioane. Este cel mai slab populat continent, după Antarctica.

 

Un platou din mijlocul Australiei continentale reprezintă cea mai mare parte a suprafeței totale a continentului. Ploile sunt slabe pe platou și nu s-au stabilit foarte mulți oameni acolo. Great Dividing Range, un lanț muntos lung, se ridică în apropierea coastei de est și se întinde din partea de nord a teritoriului Queensland prin teritoriile New South Wales și Victoria. Australia continentală este cunoscută pentru Outback, o zonă deșertică din interior. Această zonă este atât de uscată, fierbinte și sterp încât puțini oameni locuiesc acolo.

Pe lângă platourile fierbinți și deșerturile din Australia continentală, continentul are și păduri tropicale ecuatoriale luxuriante de pe insula Noua Guinee, plaje tropicale și vârfuri muntoase înalte și ghețari din Noua Zeelandă.

 

Majoritatea locuitorilor Australiei trăiesc în orașe de-a lungul coastelor de sud și de est ale continentului. Principalele orașe includ Perth, Sydney, Brisbane, Melbourne și Adelaide.

Biologii care studiază animalele consideră Australia un laborator viu. Când continentul a început să se desprindă de Antarctica în urmă cu mai bine de 60 de milioane de ani, a purtat cu el o încărcătură de animale. Izolate de viața de pe alte continente, animalele au devenit creaturi unice în Australia, cum ar fi koala, ornitorincul și diavolul tasmanian.

 

Marea Barieră de Corali, în largul coastei de nord-est a Australiei continentale, este un alt laborator viu. Cel mai mare ecosistem de recif de corali din lume, găzduiește mii de specii de pești, bureți, mamifere marine, corali și crustacee. Reciful în sine este de 1.920 de kilometri (1.200 de mile) de comunități de corali vii. După unele estimări, este cel mai mare organism viu din lume.

 

Cea mai mare parte a Australiei se află pe platoul australian. Partea de sud a Insulei de Sud a Noii Zeelande se află pe Placa Pacificului.

 

Antarctica

continent antartica vedere din saltelit

Antarctica este cel mai vânt, cel mai uscat și cel mai înghețat loc de pe Pământ. Antarctica este mai mare decât Europa sau Australia, dar spre deosebire de acele continente, nu are populație umană permanentă.

 

Oamenii care lucrează acolo sunt cercetători științifici și personal de sprijin, cum ar fi piloți și bucătari.

Clima din Antarctica face imposibilă susținerea agriculturii sau a unei civilizații permanente. Temperaturile din Antarctica, mult mai scăzute decât cele arctice, scad sub -73 de grade Celsius (-100 de grade Fahrenheit).

 

Baze științifice și laboratoare au fost înființate în Antarctica pentru studii în domenii care includ geologia, oceanografia și meteorologia. Temperaturile înghețate din Antarctica fac din aceasta un loc excelent pentru a studia istoria atmosferei și a climei Pământului. Miezurile de gheață din stratul masiv de gheață antarctic au înregistrat modificări ale temperaturii Pământului și ale gazelor atmosferice de mii de ani. Antarctica este, de asemenea, un loc ideal pentru descoperirea meteoriților sau a obiectelor pietroase care au impactat Pământul din spațiu. Meteoriții întunecați, adesea formați din metale precum fierul, ies în evidență din peisajul alb al majorității continentului.

 

Antarctica este aproape complet acoperită de gheață, uneori de 3,2 kilometri (două mile). În timpul iernii, suprafața Antarcticii se poate dubla pe măsură ce gheața se acumulează în oceanul din jurul continentului.

Ca toate celelalte continente, Antarctica are activitate vulcanică. Cel mai activ vulcan este Muntele Erebus, care se află la mai puțin de 1.392 de kilometri (870 de mile) de Polul Sud. Erupțiile sale frecvente sunt evidențiate de roca fierbinte, topită de sub suprafața înghețată a continentului.

 

Antarctica nu are nicio țară. Cu toate acestea, grupuri științifice din diferite țări locuiesc în stațiile de cercetare. Un tratat multinațional negociat în 1959 și revizuit în 1991 prevede că cercetarea în Antarctica poate fi folosită numai în scopuri pașnice. Stația McMurdo, cea mai mare comunitate din Antarctica, este operată de Statele Unite. Stația Vostok, unde s-a înregistrat cea mai rece temperatură de pe Pământ, este operată de Rusia.

Toată Antarctica se află pe Placa Antarctică.

 

Descopera si

 

Cum s-a format Luna?

 

De unde a venit oxigenul pe pamant?

26/07/2022

Formarea continentelor Pământului

Globul pamantesc in spatiu
Fii informat!
29 ianuarie 2023
     Cum a murit Vlad Țepeș?
28 ianuarie 2023
     Puține regine din istoria antică
27 ianuarie 2023
    De-a lungul istoriei omenirii, nenumărate
21 ianuarie 2023
     Serpuind prin sălbăticia canadiană dintre
21 ianuarie 2023
     Există multe mistere ciudate care