S-ar putea să fii unul dintre milioanele de vizitatori care au văzut Cascada Niagara personal, dar cât de multe știi cu adevărat despre această minune naturală? Iată câteva fapte și cifre fascinante despre Cascada Niagara.

 

Știați că Cascada Niagara nu este cea mai înaltă cascadă din lume? Există aproximativ 500 de alte cascade în lume care sunt „mai înalte” decât Niagara. Cascada Angel din Venezuela se află la 979 de metri (3.212 ft.). Ceea ce face Cascada Niagara atât de impresionantă este cantitatea de apă care curge peste. Majoritatea celor mai înalte cascade din lume au foarte puțină apă care curge peste ele. Combinația de înălțime și volum este ceea ce face Cascada Niagara atât de uluitoare.

 

Peste 168.000 de metri cubi (6 milioane de picioare cubi) de apă trec peste linia crestei cascadelor în fiecare minut în timpul orelor de vârf turistice în timpul zilei
Cascada Canadian Horseshoe coboară în medie cu 57 de metri (188 ft.) în râul Niagara de jos
Linia de creasta a cascadei Canadian Horseshoe este de aproximativ 670 de metri (2.200 de picioare). Bazinul de sub cascadă are 35 de metri (100 ft.) adâncime
Înălțimea American Falls variază între 21 și 34 de metri (70-110 ft.). Această măsurătoare este luată de la vârful căderilor până la vârful grămezii de roci de la bază, numită panta talusului. Înălțimea căderilor de la vârful căderilor până la râu este de 57 de metri (188 ft.). Linia creastă a American Falls are o lățime de aproximativ 260 de metri (850 ft.).
Rapidurile de deasupra cascadelor ating o viteză maximă de 40 km/h sau 25 mph, cele mai rapide viteze apar la căderi în sine (înregistrate până la 68 mph.) Apa prin Rapidurile Whirlpool de sub cascadă atinge 48 km/h sau 30 mph, iar la Devil's Hole Rapids 36 km/h.
Râul Niagara este un canal de legătură între două Mari Lacuri, Erie și Ontario.
Cascada Niagara s-a deplasat cu șapte mile înapoi în 12.500 de ani și ar putea fi cea mai rapidă mișcare de apă din lume.

În timpul sezonului de vârf, „fluxul turistic” peste căderi de 100.000 de picioare cubi pe secundă (cfs) se transformă în 2.832 de metri cubi pe secundă (cms), ceea ce înseamnă că peste cascade curge 2.832 de tone de apă pe secundă.
„Debitul non-turistic” de 50.000 cfs se transformă în 1.416 cms, ceea ce înseamnă că peste cascade curge 1.416 tone de apă pe secundă.
Pentru a converti de la tone pe secundă la tone pe minut, înmulțiți cu 60. Pentru a converti de la tone pe secundă la tone pe oră, înmulțiți cu 3.600.

 

Câți ani are Cascada Niagara?

 

Râul Niagara și întregul bazin al Marilor Lacuri din care face parte este o moștenire a ultimei ere glaciare. Acum 18.000 de ani, sudul Ontarioului era acoperit de foi de gheață groase de doi până la trei kilometri. Pe măsură ce calotele de gheață au înaintat spre sud, au scos bazinele Marilor Lacuri. Apoi, pe măsură ce s-au topit spre nord pentru ultima oară, au eliberat cantități mari de apă topită în aceste bazine. Apa noastră este „apă fosilă”. Mai puțin de unu la sută din el este reînnoibil anual, restul rămase de pe calotele de gheață.

Peninsula Niagara s-a eliberat de gheață acum aproximativ 12.500 de ani. Pe măsură ce gheața s-a retras spre nord, apele ei de topire au început să curgă în jos prin ceea ce a devenit Lacul Erie, râul Niagara și Lacul Ontario, până la râul St. Lawrence și până la Oceanul Atlantic. Au existat inițial cinci deversoare de la Lacul Erie la Lacul Ontario. În cele din urmă, acestea au fost reduse la una, Cascada Niagara inițială, la escarpa de la Queenston-Lewiston. De aici, căderile și-au început eroziunea constantă prin roca de bază.

Cu toate acestea, cu aproximativ 10.500 de ani în urmă, printr-o interacțiune de efecte geologice, inclusiv retrageri și re-avansuri alternative ale gheții și revenirea pământului atunci când a fost eliberat de presiunea intensă a gheții (rebound izostatic), acest proces a fost întrerupt. Apele de topire glaciară au fost redirecționate prin Ontario de Nord, ocolind ruta de sud. În următorii 5.000 de ani, Lacul Erie a rămas doar jumătate din dimensiunea de astăzi, râul Niagara a fost redus la aproximativ 10% din debitul său actual, iar o cascadă mult redusă s-a blocat în zona Niagara Glen.

Cu aproximativ 5.500 de ani în urmă, apele de topire au fost din nou direcționate prin sudul Ontarioului, restabilind râul și căderile la putere maximă. Apoi căderile au ajuns în vârtej.

 

A fost o întâlnire scurtă și violentă: un moment geologic care a durat doar săptămâni, poate chiar doar zile. În acest moment, căderile râului tânăr Niagara au intersectat o albie veche, una care fusese îngropată și sigilată în timpul ultimei epoci glaciare. Căderile s-au transformat în acest defileu îngropat, au rupt resturile glaciare care l-au umplut și au curățat fundul vechiului râu. Probabil că nu era deloc o cădere acum, ci un rau uriaș și agitat. Când totul s-a terminat, a lăsat în urmă un viraj de 90 de grade a râului pe care îl cunoaștem astăzi ca Whirlpool și cea mai mare serie de valuri stătătoare din America de Nord pe care o cunoaștem astăzi ca Whirlpool Rapids.

Căderile s-au restabilit apoi în zona Podului Whirlpool Rapids și și-au reluat drumul prin roca solidă până la locația actuală.

Cavitația este un tip special de eroziune care are loc la cascade, deoarece doar la baza cascadelor există suficientă viteză pentru a produce suficiente bule suficient de aproape de stâncă pentru a o afecta. Acesta este cel mai rapid tip de eroziune. Pe măsură ce apa trece peste căderi, se accelerează, pierde presiunea internă, aerul scapă sub formă de bule sau cavități. Aceste cavități se prăbușesc atunci când apa se oprește, trimițând unde de șoc spre roca din jur, dezintegrând-o.

 

De ce este apa atât de verde?

 

Culoarea verde uimitoare a râului Niagara este un tribut vizibil adus puterii erozive a apei. Se estimează că 60 de tone de minerale dizolvate sunt măturate peste Cascada Niagara în fiecare minut. Culoarea provine din sărurile dizolvate și „făina de rocă”, rocă măcinată foarte fin, culesă în primul rând din patul de calcar, dar probabil și din șisturile și gresiile de sub calota de calcar de la căderi.

 

Cum se foloseste apa?

 

Apele râului Niagara sunt folosite de o populație combinată Canada/Statele Unite ale Americii de peste 1.000.000 de oameni pentru o gamă largă de scopuri, cum ar fi:

Apă potabila
Recreere (plimbare cu barca, înot, observarea păsărilor)
Pescuit
Alimentare cu apă de răcire industrială
Recipient de efluenți municipali și industriali
Generarea de hidroenergie (Sir Adam Beck Station din Ontario și New York State Power Authority)

 

Câtă apă este deversata?

 

Marile Lacuri, în general, sunt foarte sensibile la anii de precipitații mari sau scăzute, iar acest lucru poate afecta debitul de la Lacul Erie în râul Niagara, totuși nivelurile au fost reglementate de Comisia Internațională Mixtă (SUA și Canada) din 1910.

Baza pentru determinarea cantității de apă care poate fi deturnată pentru generarea de energie este cuprinsă într-un tratat între guvernele Canadei și Statelor Unite privind „Deturnarea râului Niagara”, din 1950 și denumit în general „1950”. Tratatul de la Niagara.”

Tratatul prevede ca în timpul zilei din sezonul turistic (08:00 - 22:00, ora locală, 1 aprilie - 15 septembrie și 08:00 - 20:00, ora locală, 16 septembrie - 31 octombrie), debitul peste Cascada Niagara nu trebuie să fie mai mic de 2.832. metri cubi pe secundă (m cubi/s) [100.000 ft. cubi pe secundă (cfs)]. În toate celelalte momente, debitul nu trebuie să fie mai mic de 1.416 cu m/s (50.000 cfs).

Tratatul precizează, de asemenea, că toată apa care depășește cea necesară pentru uz casnic și sanitar, navigație și debitul căderilor pot fi deviate pentru generarea de energie.

Dacă râul ar fi lăsat să revină la niveluri naturale, probabil că s-ar ridica cu încă 5 metri.

 

Care este viitorul Cascadelor Niagara?

 

Astăzi, căderile continuă să se erodeze, cu toate acestea, rata a fost mult redusă din cauza controlului debitului și a devierii pentru generarea de hidroenergie. Recesiunea din ultimii 560 de ani a fost estimată la 1 până la 1,5 metri pe an. Rata sa actuală de eroziune este estimată la 1 picior pe an și ar putea fi redusă la 1 picior la 10 ani.

Rata actuală a recesiunii este neclară; evaluarea valorii acesteia rămâne responsabilitatea Comisiei mixte internaționale. Tratatul Internațional pentru Apele de Graniță prevede cantitatea minimă de debit peste cascade în timpul zilei, nopții și sezonului turistic.

Forțele erozive includ acțiunea înghețului din pulverizare, acțiunea de dizolvare a pulverizării în sine și acțiunea de abraziune a șisturii mai moi de către bolovanii de calcar căzuți.

Nimeni nu știe când va avea loc următoarea cădere majoră de stânci în Cascada Horseshoe; efectul ar putea fi accelerarea eroziunii. O poziție stabilă este abandonată atunci când linia creastă dezvoltă o configurație de crestătură și Cascada se retrage relativ rapid până când se obține o nouă poziție stabilă. De asemenea, este posibil ca debitul și volumul actual sau viitor al râului să nu fie suficiente pentru a realiza o piscină suficient de adâncă pentru a găzdui căderile de stânci; în acest caz, cascada Canadiană ar putea fi susținută de talus în același mod ca și cascada americană.

Cascade Rapids deasupra cascadelor sunt cu aproximativ 15 metri (50 ft.) mai înalte decât cascadele de astăzi; odată ce acea margine a fost spartă, căderile vor avea o forță suplimentară de 15 metri.

 

Schimbările climatice sunt, de asemenea, un factor de influență asupra viitorului râului Niagara ca parte integrantă a Bazinului Marilor Lacuri; modelele indică o secare a Bazinului. Recul izostatic continuă să afecteze Bazinul Marilor Lacuri și, în consecință, fluxul de apă prin râul Niagara.

Luând în considerare toate lucrurile, oamenii de știință speculează că probabil peste 2.000 de ani de acum încolo American Falls s-ar putea seca. Este o caracteristică staționară care se prăbușește de căderi de stânci și alunecări de teren, transportând mai puțin de șapte procente din debit înainte de deviere; această bucată de apă este puțin adâncă și răspândită, prin urmare ineficientă ca putere erozivă majoră.

Cascada Horseshoe se va întoarce timp de aproximativ 15.000 de ani, călătorind înapoi cu aproximativ patru mile până la o albie mai moale (de la capătul sudic al insulei Navy până la Buffalo/Fort Erie, albia râului nu mai are calcar rezistent la eroziune, ci șist moale de Salina), după care rata de eroziune se va schimba semnificativ (amintiți-vă că roca de bază se înclină în jos spre Lacul Erie).

 

24/07/2022

Lucruri interesante despre Cascada Niagara

lucruri interesante despre cascada niagara
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea