În 1952, până la 12.000 de oameni au murit când ceața acidă a acoperit orașul Londra. Un nou studiu explică de ce s-a întâmplat

 

Pe 5 decembrie 1952, ceața a coborât încet asupra orașului Londra. Pe parcursul zilei, ceața s-a îngroșat și a căpătat o nuanță gălbuie și un parfum ca de ouă putrezite.

 

Norul mirositor a crescut până la 30 de mile lățime și a fost atât de gros încât autobuzele nu puteau circula, avioanele au fost blocate și chiar și traficul cu barca sa oprit. În următoarele cinci zile, ceața a acoperit trotuarele cu suflul negru și a lăsat pete pe fețele tuturor celor care au îndrăznit să treacă prin el.

Dar și mai rău, Marele Fum, așa cum a ajuns să fie cunoscut incidentul, a fost mortal.

Până când ceața s-a ridicat pe 9 decembrie, 150.000 au fost internați în spital și cel puțin 4.000 au murit din cauza ceață, potrivit unui comunicat de presă. În 2004, această estimare a fost revizuită, deoarece mulți au murit în lunile care au urmat incidentului. Numărul final al morților a fost de până la 12.000 de persoane.

 

Marele Fum a fost tragic, dar a stimulat și acțiunea. „Smogul din 1952 a fost un adevărat impact asupra psihicului”, îi spune Christine Corton, autoarea cărții London Fog, Sabrinei Tavernise, de la The New York Times. „Oamenii trecuseră prin atât de multe – război, Blitz. Oamenii au spus că nu am trecut prin toate acele privațiuni pentru a muri din cauza fumului de cărbune. S-au săturat. Și-au dorit o calitate mai bună a vieții.” În 1956, Marea Britanie a adoptat Legea privind aerul curat.

 

Deși toată lumea știa că incidentul a fost cauzat de dioxidul de sulf din fumul de cărbune, care a creat un acid atunci când s-a combinat cu vaporii de apă, nimeni nu și-a putut da seama exact cum funcționează procesul. Pentru a se forma ceață, vaporii de apă trebuie să fie aproape neutri, nu acizi. Dar un nou studiu, publicat în jurnalul Proceedings of the National Academies of Sciences, care se concentrează pe poluarea din China, ar putea să fi rezolvat în cele din urmă cazul cetii din Londra.

 

Guarino raportează că un grup internațional de cercetători a analizat chimia poluării puternice a aerului din orașele chineze Xian și Beijing. La fel ca Londra anilor 1950, acele orașe au niveluri ridicate de dioxid de sulf. Dar s-au întrebat de ce smogul din Marea Britanie s-a transformat mortal în timp ce poluarea din China, deși este dăunătoare pe termen lung, nu se transformă în concentrații mortale de acid.

Cercetătorii au colectat mostre de aer din orașe și au efectuat, de asemenea, experimente în laborator pentru a afla chimia poluării din China.

 

Ceea ce au descoperit este că ceața se formează prin două mecanisme diferite. Arderea cărbunelui eliberează dioxid de sulf și dioxid de azot, care au interacționat în picăturile de apă comune pe cerul Londrei. Inițial, particulele de apă din ceață erau suficient de mari pentru a dilua acidul, formând o ceață aproape neutră. Dar, pe măsură ce vaporii de apă s-au evaporat, ceața a devenit acidă, concentrându-se în cele din urmă atât de puternic încât inhalarea ei a fost suficientă pentru a deteriora plămânii.

 

În China, însă, cercetătorii au descoperit că un al treilea compus a intrat în amestec: amoniacul, care provine din agricultură și automobile. Toate aceste substanțe chimice se combină pentru a crea smog, dar amoniacul ajută la neutralizarea acidității ceții, permițând ceții să se formeze și împiedicând-o să devină mortală.

Totuși, cercetarea, condusă de cercetătorul Texas A&M, Renyi Zhang, arată că controlul dioxidului de azot și a amoniacului ar putea ajuta la combaterea unora dintre problemele de poluare ale Chinei. „Credem că am ajutat la rezolvarea misterului ceții din Londra din 1952 și, de asemenea, am oferit Chinei câteva idei despre cum să-și îmbunătățească calitatea aerului”, spune Zhang în comunicatul de presă. „Reducerea emisiilor de oxizi de azot și amoniac este probabil eficientă în perturbarea acestui proces de formare a sulfatului.”

 

Cercetarea ar putea fi benefică și pentru alte orașe aflate sub asediu de poluare. New Delhi din India, de exemplu, a fost forțată să închidă școlile timp de trei zile, când nivelurile de poluare a aerului au atins 1.000 de micrograme pe metru cub, de 16 ori nivelul considerat sigur.

 

 

19/08/2022

Misterul ceții londoneze care a ucis 12.000 a fost în sfârșit rezolvat

misterul cetii londra poluare orase
Fii informat!
26 septembrie 2022
Aceasta este o listă cu
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional

Cele mai noi

Descopera Lumea