O prăbușire neașteptată a platformei de gheață în Antarctica de Est, după ce temperaturile au crescut cu 70°F peste normal, evidențiază probleme mai mari în Vest, unde un ghețar ar putea ridica singur nivelul mării la câțiva metri.

 

 

Tot ce a putut vedea savantul Erin Pettit când a privit fotografiile din satelit ale platformei de gheață din fața ghețarului Thwaites din Antarctica de Vest era fisura uriașă care se întindea pe cea mai mare parte a imaginii.

Cu doi ani în urmă, când ea și colegii ei decideau unde să-și pună tabăra de cercetare, întreaga platformă de gheață plutitoare – o limbă de gheață ieșită din ghețarul enorm din spatele ei – era solidă. Era destul de sigur să planific o tabără acolo, s-au gândit ei.

Dar în decembrie trecut, când se pregăteau să meargă în tabără, imaginile au scos la iveală crăpături enorme în gheață îndreptată direct spre ea.

Era puțin probabil ca crăpăturile să crească suficient de repede încât să le pună în pericol. Dar pentru Pettit, a însemnat ceva și mai înfricoșător: începutul dezintegrarii ghețarului, care este un pas către o dezintegrare mai mare a ghețarului însuși.

În martie, Antarctica de Est – cealaltă parte, mai rece a continentului – și-a văzut primul prabusire de gheață. Pe măsură ce un val de căldură de la sfârșitul verii australe a adus temperaturi extraordinare și vânturi puternice în regiune, gheața Conger s-a dezintegrat în câteva zile. Prăbușirea neașteptată a evidențiat importanța și incertitudinea cu privire la rafturile de gheață ale continentului, care acționează ca dopuri de sticle care controlează fluxul de gheață de la uscat la mare. Decesul lor incipient, se tem oamenii de știință, ar putea fi începutul unei pierderi mai mari de gheață – și a unei creșteri mult mai mari a nivelului mării, care ar afecta țările din întreaga lume.

 

În ciuda prăbușirii lui Conger, cea mai presantă îngrijorare sunt încă rafturile de gheață din Antarctica de Vest, unde lucrează Pettit. Descoperirea lor din decembrie 2021 a sugerat că platforma de gheață Thwaites s-ar putea dezintegra într-un deceniu, lăsând neprotejat ghețarul enorm și neobișnuit de precar.

 

De dimensiunea Floridei, ghețarul Thwaites deține suficientă gheață pentru a ridica nivelul global al mării la doi metri. Este, de asemenea, un blocaj care protejează calota glaciară mai mare a Antarcticii de Vest, care ar ridica nivelul mării cu 10 picioare dacă s-ar topi complet. Și din cauza unor particularități cruciale și înfricoșătoare ale geologiei și geografiei, Thwaites ar putea deveni într-o zi unul dintre cei mai importanți factori ai creșterii nivelului mării la nivel mondial.

„Este cel mai important ghețar din lume”, spune Julia Wellner, geolog marin la Universitatea din Houston.

Iar traiectoria pe care pare să fie aliniat este „alarmanta”, spune glaciologul Ted Scambos de la Universitatea din Colorado, care co-conduce un program major de cercetare multianuală la Thwaites. „De la sine, ar putea schimba povestea. S-ar putea schimba jocul a ceea ce trebuie să facem până la sfârșitul secolului” și mai departe pentru a ne adapta la creșterea nivelului mării, spune el – de la construirea de protecții „dure”, cum ar fi diguri sau diguri, până la retragerea de pe coastă.

 

Mările se ridică acum?

 

Deși o prognoză precisă este imposibilă, este clar încotro se îndreaptă nivelul mării: în sus, posibil mult, posibil în curând. Majoritatea comunităților de coastă se luptă chiar să recunoască realitatea, spune A.R. Siders, sociolog la Universitatea din Delaware. „Nu este problema dacă mările se vor ridica de două picioare, ci când. Trebuie doar să luăm decizia [de a ne adapta], chiar și cu o oarecare incertitudine.”

La nivel global, mările au crescut cu puțin peste 8 inci din 1900, dar creșterea se accelerează: un sfert din aceasta s-a întâmplat din 2006. În cel mai recent raport al Grupului Interguvernamental pentru Schimbări Climatice (IPCC), lansat în 2021, oamenii de știință au stabilit că la nivel global Nivelul mediu al mării crește acum cu aproximativ 0,15 inci (3,7 milimetri) în fiecare an. IPCC a proiectat cu „încredere medie” că va crește cu încă 15 până la 30 de inci până în 2100 și va continua să crească timp de secole.

Unele regiuni înregistrează o creștere mai rapidă decât media globală. Coasta de Est a S.U.A., de exemplu, este afectată mai puternic, în parte, deoarece Curentul Golfului încetinește și canalizeaza mai puțină apă departe de coastă. Coastele S.U.A. vor vedea probabil o creștere a nivelului mării cu un metru până în 2050 și două picioare până în 2100, a estimat Administrația Națională pentru Oceane și Atmosfere la începutul acestui an.

 

Deja, aproximativ 110 milioane de oameni din întreaga lume trăiesc în zone vulnerabile la inundațiile cauzate de mareele înalte. Cu mările cu un picior mai sus, sute de mii de case din SUA de pe toate coastele sale, dar în special în regiunile de Est și Golf, s-ar putea trezi inundate săptămânal. Două picioare ar scufunda o mare parte din Maldive și alte mici națiuni insulare.

Dar chiar și până în 2100, creșterea nivelului mării ar putea fi mai mare de două picioare. Dacă nu controlăm emisiile și planeta se încălzește la 9°F, spune un raport recent al NOAA și al altor agenții, există o șansă de 50% ca mările să se ridice cu mai mult de trei picioare până în 2100 - și o șansă de 10% ca acestea să se ridice cu peste 6 metri. .

Cea mai mare sursă de incertitudine, în afară de cât de repede vom alege să reducem emisiile, este cât de repede se poate prăbuși și topi o calotă de gheață supraîncălzită - în special calotele de gheață antarctice, care rețin suficientă apă pentru a ridica nivelul mării cu 190 de picioare.

Miliarde de tone de gheață antarctică cad deja în mare în fiecare an, dar contribuie doar cu o mică parte, aproximativ 10%, din creșterea totală a nivelului mării. Cea mai mare parte a creșterii provine din extinderea apei de mare pe măsură ce se încălzește, din ghețarii de munți și din topirea gheții din Groenlanda, care probabil se va accelera spre sfârșitul secolului.

 

Cândva în viitor, Antarctica va începe, de asemenea, să descarce mult mai mult gheata în oceane. Întrebarea este dacă această schimbare va dura secole pentru a se produce, remodelând coastele suficient de lent încât comunitățile s-ar putea adapta, sau dacă se va întâmpla mai repede.

Dar dinamica platformelor de gheață și a ghețarilor este diabolic de dificil de prezis, mai ales că încălzirea acestei viteze și magnitudini fără precedent în era observației umane. „Probabil că nu ne vom da seama definitiv de acest lucru în următoarele câteva decenii”, spune Bob Kopp, expert în creșterea nivelului mării la Universitatea Rutgers.

Între timp, el și alți oameni de știință se tem că Antarctica de Vest ar putea trece de un punct de cotitură dincolo de care pierderea masivă și accelerată de gheață devine inevitabilă.

 

Primul semn: o calota de gheață care se prăbușește

 

Primul pas în dezintegrarea ghețarului Thwaites este dezintegrarea straturilor sale de gheață de protecție, care îl susțin și încetinesc alunecarea sa în mare. Au dispărut deja de-a lungul a două treimi din coasta de 75 de mile a ghețarului. În acele locuri, gheața curge de trei ori mai repede.

De aceea, Erin Pettit a fost atât de uluită anul trecut când a văzut crăpăturile tăind gheața de lângă tabăra ei, pe ultima porțiune de 25 de mile.

Raftul de acolo a fost ținut pe loc printr-o conexiune slabă cu o creastă de pe fundul oceanului care ajungea suficient de sus pentru a prinde fundul gheții. Dar în acest sezon, Pettit și colegii ei au descoperit că gheața nu mai atingea creasta și începea să se destrame mai repede decât și-ar fi putut imagina.

Această parte a raftului de gheață, explică Pettit, este străbătută de rupturi subțiri care abia se țin împreună. „Este probabil să se spargă în sute de aisberguri, la fel ca geamul mașinii tale”, spune ea. Această dezintegrare este probabilă în deceniu și posibilă imediat după trei ani de acum încolo.

 

Nu se va adăuga la nivelul mării, deoarece platforma de gheață plutește deja; este deja în ocean. Dar cu cât ghețarul din spatele lui varsă mai multă gheață în mare, cu atât nivelul mării va crește mai repede.

 

Cât, cât de repede?

 

Geometria Antarcticii de Vest este de așa natură încât, dacă ghețarul Thwaites s-ar prăbuși, ar urma mult mai multă gheață. Este destul de sigur, totuși, că Thwaites nu va avea prea mult efect asupra nivelului mării înainte de 2050, spune Ben Hamlington, expert în creșterea nivelului mării la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA și unul dintre autorii recentului raport privind creșterea nivelului mării din SUA. Dincolo de asta, spune el, lucrurile devin mult mai puțin sigure - din cauza interacțiunii complexe dintre rafturile de gheață, calotele de gheață, forma rocii de bază și incertitudinea cu privire la modul în care oamenii vor emite mai mult carbon,

În timp ce unele procese care ar putea provoca pierderi rapide și dramatice de gheață ar putea începe în următoarele câteva decenii, este puțin probabil ca efectele lor complete să se producă până în anii 2100.

 

Nu este încă clar dacă Thwaites a depășit pragul schimbării ireversibile, iar un studiu recent sugerează că este încă timp să o împiedicăm. Menținerea încălzirii globale la mai puțin de 2 °C sau 3,6 °F – obiectivul Acordului de la Paris și încă posibil din punct de vedere tehnic – ar trebui să fie suficientă pentru a împiedica, sau cel puțin a încetini dramatic, declinul Thwaites și a multor alți ghețari din Antarctica, spune studiul. . Planeta s-a încălzit deja cu 1,1 C.

Instabilitatea învelișului de gheață din Antarctica de Vest este, în esență, un punct de răsturnare: traversați-o și nu există puține speranțe de întoarcere. Încălzirea susținută de peste 3 °C, de exemplu, ar putea bloca Pământul într-o eventuală creștere a nivelului mării de 20 până la 40 de picioare în următoarele câteva sute sau 1000 de ani. Chiar dacă în viitor ar fi posibil să se elimine suficient dioxid de carbon din atmosferă pentru a scădea temperaturile, calotele de gheață ar fi probabil de nerecuperat: sunt mult mai greu de crescut decât de spart.

 

 

25/07/2022

Platourile de gheață din Antarctica se sfărâmă. Cât de repede se va ridica nivelul oceanului?

platourile de gheata din antartica si groelanda,incalzirea gobala,topire ghetari
Fii informat!
26 septembrie 2022
Aceasta este o listă cu
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional

Cele mai noi

Descopera Lumea