Noua știință aruncă mai multă lumină asupra controverselor recente cu privire la cât de mult sunt afectate marile carnivore de topirea gheții marine.

 

Milioane de oameni au văzut videoclipul sfâșietor al unui urs polar agățat de gheata, cu părul alb acoperindu-și cadru subțire și osos. Filmat de Paul Nicklen și Cristina Mittermeier de la grupul nonprofit Sea Legacy și publicat pe National Geographic la începutul lunii decembrie, videoclipul a aprins o furtună de dezbateri despre ceea ce știu și nu știu oamenii de știință despre impactul încălzirii globale asupra urșilor polari. . Fără a examina ursul din videoclip - despre care se crede că a murit - este imposibil să știm cu siguranță ce a afectat acel individ, dar acum oamenii de știință au publicat noi descoperiri care aruncă mai multă lumină asupra riscului pentru specia în general.

Din cauza topirii gheții marine, este probabil ca mai mulți urși polari să moară în curând de foame, avertizează un nou studiu care a descoperit că carnivorele mari au nevoie să mănânce cu 60% mai mult decât și-a dat seama oricine. Se dovedește că sunt fiare cu energie ridicată, care ard 12.325 de calorii pe zi – în ciuda faptului că stau aproape tot timpul, potrivit unei analize metabolice unice a urșilor sălbatici publicată joi în Science.

„Studiul nostru dezvăluie dependența totală a urșilor polari de foci”, a spus autorul principal Anthony Pagano, un biolog al faunei sălbatice la US Geological Survey (USGS).

Urșii polari se bazează aproape exclusiv pe o dietă de foci plină de calorii. Pentru a minimiza consumul de energie, urșii încă vânează, așteptând ore întregi lângă găurile de respirație în formă de con ale focilor din gheața de mare. Când o focă iese la suprafață pentru a respira, ursul stă pe picioarele din spate și îl lovește în cap cu ambele labe din față pentru a-l surprinde. Apoi ursul îl mușcă de gât și îl trage pe gheață.

 

„Au mult mai mult succes făcând asta decât orice altă metodă de vânătoare”, a spus Pagano. De aceea, topirea gheții arctice amenință supraviețuirea urșilor polari.

 

Gheața care dispare face ursii polari sa moara de foame

 

Schimbările climatice încălzesc Arctica mai repede decât oriunde altundeva, iar gheața din mare se micșorează cu 14% pe deceniu. Chiar și astăzi, în mijlocul iernii arctice reci, sateliții arată că există aproximativ 770.000 de mile pătrate mai puțină gheață decât media din 1981 (aceasta este o zonă mai mare decât Alaska și California la un loc). La sfârșitul primăverii, gheața se rupe mai devreme și se formează mai târziu în toamnă, forțând urșii să ardă cantități uriașe de energie mergând sau înoând pe distanțe lungi pentru a ajunge la orice gheață rămasă.

 

Sau stau mai mult pe uscat, petrecând vara și, din ce în ce mai mult, toamna postind, trăind din grăsimea lor de la focile pe care le-au prins primăvara.

Studiul lui Pagano a implicat capturarea a nouă femele de urși în Marea Beaufort, lângă Alaska, în aprilie anul trecut, când în mod normal există o mulțime de foci în jur. Urșii au fost echipați cu gulere GPS care aveau camere pentru a înregistra videoclipuri din punct de vedere al fiecăruia. De asemenea, au fost prelevate probe de sânge și urină. Opt până la 11 zile mai târziu, toți au fost recapturați. Un urs se mutase la 155 de mile până la acel moment. Au fost recoltate din nou probe de sânge și urină, iar videoclipul și alte date au fost descărcate.

 

Datele au arătat că urșii au fost activi aproximativ 35% din timp și s-au odihnit pentru restul timpului, totuși au ars 12.325 de calorii pe zi, o mare parte din rezervele lor corporale. Este cu aproximativ 60% mai mult decât estimaseră studiile anterioare. Videoclipurile au dezvăluit că patru dintre femele nu au reușit să prindă nicio focă. Măsurătorile au arătat că acele animale și-au pierdut 10% sau mai mult din masa corporală.

O ursoaica a slăbit aproape 44 de kilograme, inclusiv mușchiul ei a slabit, în ​​10 zile. Acest urs chiar a sărit în mare într-o încercare eșuată de a prinde o focă înotând. „S-ar putea să fi fost disperată”, a speculat Pagano.

„Este un studiu foarte puternic”, a spus Steven Amstrup, om de știință șef la Polar Bears International, o organizație axată pe conservare, care nu a fost implicată în lucrare. „Arata că urșii polari seamănă mai mult cu pisicile mari – lei și tigri – carnivore prădătoare cu metabolism energetic ridicat”, a spus Amstrup.

 

Ursul polar nu este construit pentru mers pe jos

 

Deși este doar un instantaneu de 10 zile, studiul confirmă că urșii polari nu sunt făcuți pentru a se plimba, a spus Andrew Derocher, principalul expert în urși polari din Canada și profesor la Universitatea din Alberta. Nu sunt plimbători eficienți, dar datorită dietei lor bogate în energie de foci pot cutreieră o zonă de 95.000 de mile pătrate, a spus Derocher într-un interviu.

 

Urșii pot slăbi rapid, dar și o pot recupera rapid dacă pot prinde foci. „Am văzut un urs de 500 de kilograme consumând 100 de kilograme de focă într-o singură masă”, a spus el.

Cu cât urșii trebuie să călătorească mai departe pentru a ajunge pe gheață pentru a vâna, cu atât pierd mai mult în greutate. În cele din urmă, încep să-și piardă masa musculară, rănindu-și șansele de succes la vânătoare, ceea ce poate duce la o spirală descendentă. De asemenea, urșii înoată mult mai mult pe măsură ce gheața de mare scade, a spus Derocher.

 

Deși sunt capabili să înoate pe distanțe lungi, urșii polari ard mult mai multă energie făcând acest lucru decât mersul pe jos, a constatat un studiu recent publicat în Polar Biology.

„Pe măsură ce gheața de mare se topește din ce în ce mai devreme, urșii polari sunt forțați să înoate din ce în ce mai mult, să ajungă la populațiile de foci”, a declarat autorul Blaine Griffen, biolog la BYU, într-un comunicat. O femelă de urs pe care Griffen a studiat-o a înotat 426 de mile timp de nouă zile. Ea a pierdut 22 la sută din greutatea corporală și, mai rău, a pierdut puiul care il alapta si care a început călătoria cu ea.

Mai mult înot ar putea duce la urși mai mici, rate de reproducere reduse și chiar risc crescut de moarte – ceva ce se observă deja în vestul Golfului Hudson și în jurul sudicului Mării Beaufort, a spus Griffen.

Nu există nicio îndoială că, pe măsură ce gheața de mare scade, tot mai mulți urși vor muri de foame, a spus Amstrup.

 

Descopera si

 

Modul în care schimbările climatice vă afectează vremea

 

Iată 6 moduri susținute de știință prin care putem aborda de fapt schimbările climatice

 

09/09/2022

Urșii polari chiar mor de foame din cauza încălzirii globale

urs polar afectat de incalzirea globala
Fii informat!
24 septembrie 2022
Mureșul este un râu care
23 septembrie 2022
Cele mai mari mistere nerezolvate
18 septembrie 2022
Dacă cineva încearcă să descrie
15 septembrie 2022
Breb este un sat tradițional
15 septembrie 2022
Sumerienii au fost prima mare

Cele mai noi

Descopera Lumea